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Bloc de novetats i coses curioses relacionades amb el món del mineral que anem descobrint dia a dia.


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Descubiertos restos de vida terrestre fosilizada de hace 3,2 miles de millones de años, 500 millones antes de lo que se creía.

Científicos han obtenido muestras fósiles de vida microbiológica de hace 3,2 miles de años en la República de Sudáfrica, concretamente en Barberton Greenstone Belt (también conocido como las montañas Makhonjwa), en el extremo este del Kaapvaal Cratón.

Un cratón es una porción de tierra que se ha visto menos afectada por la actividad geológica. El Kaapvaal Cratón junto con el Pilbara Cratón del oeste de Australia, son consideradas las únicas áreas con restos de la primitiva corteza terrestre (3,6 - 2,5 miles de millones de años).

Anteriormente, los restos de microbios más antiguos fosilizados descubiertos databan de hace 2,7 miles de millones de años. 

Los restos descubiertos en las muestras estudiadas consisten en esteras microbianas.

Esteras microbianas son láminas multicapa de organismos mayoritariamente bacterias, organismos procariotas (con ADN células libre en el citoplasma y sin núcleo celular) de tamaño de unos escasos micrómetros y archaeas (microorganismos unicelulares sin núcleo ni orgánulos membranosos internos) y conforman los primeros restos de vida conservados.

Estas esteras microbianas se acoplaron entre si formando piedras esféricas que denominan conglomerados.

En primer lugar, el equipo investigador, estudió la posición de estas esferas en las rocas para averiguar de dónde procedían, lo que resultó en la estimación de que procedían de un antiguo delta.

Estos restos fosilizados han sido encontrados en rocas que los geólogos habían demostrados que tenían 3,22 miles de millones de años. 

Enlace al artículo públicado en Natur Geoscience el 23 de julio de 2018

https://www.nature.com/articles/s41561-018-0190-9

bacteria

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Més sobre: fósil
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Descubren indicios de las primeras rocas terrestres atrapados en diamantes

Científicos de la Universidad Nacional de Australia han analizado diamantes que se han formado en profundidades superiores a lo habitual y han encontrado pequeños restos de las primeras rocas que formaron la tierra.

Los diamantes han sido encontrados en Brasil en la zona de Juína, un municipio del estado de Mato Grosso, famoso por la producción de minerales preciosos y semipreciosos.

Los diamantes normalmente se forman a una profundidad inferior a los 230 km., aunque se cree que estos se formaron entre 410 y 660 km ya que contienen un mineral conocido como breyita que se forma a presiones muy altas.

Los diamantes de forman cuando los átomos de carbono cristalizan, si éstón están en situación de mucha calor y mucha presión.

Estos diamantes encontrados en Juína se calcula que deben tener menos de 500 millones de años, aunque hace 93 millones, se desplazaron más hacia la superficie por desplazamientos de rocas y erupciones, acabando en las minas de Juína.

Suzette Timmerman, la investigadora que analizó las muestras, explica que estos diamantes podrían haberse formado en o sobre una porción de roca primitiva de la tierra, y que ha medida que se formaron fueron incluyendo porciones de helio-3 que se desplaza hacia las capas superiores desde las rocas primeras de la Tierra.

Con las muestras, los científicos esperan poder determinar dónde se sitúa esta porción de roca primitiva de la tierra.

En estos momentos creen que podría tratarse de una porción muy densa cercana al núcleo terrestre.

En el siguiente link puedes ver el artículo científico publicado en la revista "Science"

https://science.sciencemag.org/content/365/6454/692

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Descubierta agua de mar de 20.000 años dentro de piedra caliza en las Maldivas.

Científicos de las universidades de Princeton, de Miami y Chicago han descubierto gotas de agua de mar de hace 20.000 años en sedimentos de las Maldivas.

Las Maldivas son un conjunto de 1.200 islas del océano Índico, como curiosidad decir que las Maldivas es el país más bajo del mundo, con una media de 1,5 metros sobre el nivel del mar, incluso es el que presenta la menor altitud máxima, con 2,3 metros de máxima sobre el nivel del mar.

Estas gotas de agua de mar descubiertas en restos de piedra caliza, son el resultado de un mes de investigación.

Según afirma la directora de la investigación, la Dra. Clara Blättler, "previamente a este descubrimiento, para comprender como era el agua de los océanos de la última Edad de Hielo, debían analizar corales fosilizados y elementos químicos en los sedimentos del suelo marino".

El objetivo principal del estudio era analizar la formación de la roca calcárea de la zona, con mucha afectación por parte de los episodios del monzón.

Aunque al analizar los restos de agua de las muestras se percataron que era más salada de lo habitual. En ese momento pensaron que quizá habían obtenido una muestra inusual. Por lo que sometieron la muestra de agua a diversas pruebas y concluyeron que esa agua se había filtrado hasta la roca desde un océano de hace miles de años.

La salinidad del agua es fundamental para entender el clima terrestre, mucha más agua dulce congelada en los glaciares resultaría en agua mucho más salada en los océanos.

Lo que explicaría la mayor salinidad de la muestra descubierta, y sería un buen ingrediente a la hora de resolver el rompecabezas de flujos de agua y corrientes hace 20.000 años.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en el ejemplar de julio de 2019 de Geochimica et Cosmochimica Acta.

A continuación tienes el link al artículo:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S001670371930256X

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Una de las rocas más antiguas en existencia en la Tierra que lleva a los científicos de cabeza.

El 28 de septiembre de 1969 cayeron sobre el pueblo de Murchison, en Australia, fragmentos de un meteorito.

Alrededor de 100 kg de este meteorito fueron recolectados en los días posteriores a su caída.

Se calcula que tiene 4.600.000.000 (4,6 miles de millones de años), antes de que se formase la tierra.

También se han encontrado aminoácidos en el meteorito, los componentes químicos del ADN, por lo que quizá podría ser una de las fuentes con ingredientes para la vida en la tierra.

Aunque los científicos debaten en qué medida este meteorito puede estar "contaminado" por las condiciones terrícolas.

Actualmente, una muestra, se encuentra expuesta en el Museo de Historia Natural de Washington.

https://es.wikipedia.org/wiki/Meteorito_Murchison

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La reversón del campo magnético terrestre podría tomar más tiempo de lo que se creía

En la última inversión del campo magnético terrestre, éste se volvió loco y tardo 22.000 a regresar a su estado estable.

Actualmente el norte mágnetico se está desplazando rápidamente hacia Siberia, esto obliga a los sistemas de posicionamiento a revisar sus softwares.

Cada varios cientos de emiles de años, los polos magnéticos revierten su polaridad. El norte mágnético se desplaza al sur geográfico, para regresar nuevamente.

Según un estudio dirigido por Brad Singer de la Universidad de Wisconsin-Madison, la última eversión del campo magnético sucedió hace unos 770.000 años, y tardó en completarse unos 22.000 años.

Este análisis se basa en el estudio de flujos de lava, sedimentos oceánicos y muestras de hielo antártico.

A medida que se forman las nuevas rocas, como los flujos de lava, o los sedimentos que se depositan en el fondo del mar, queda registrado el campo magnético.

De esta forma pueden estudiar como ha variado a lo largo del tiempo.

https://advances.sciencemag.org/content/5/8/eaaw4621

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208 nuevos minerales como consecuencia de la actividad humana

De los 5.200 minerales reconocidos por la Asociación Mineralógica Internacional, un 4% (208 minerales) podrían ser consecuencia de la actividad humana.

Así se explica en un estudio dirigido por Robert Hazen de Instituto Carnegie para la Ciencia en los Estados Unidos de América.

La mayoría de minerales se crearon hace 2.000 millones de años durante la Gran Oxidación. Es decir, cuando apareció el oxigeno producido por las bacterias resultante de la fotosíntesis.

En ese período el número de variedades aumentó de 2.000 a 4.000. Las formas por las cuales los humanos pueden haber contribuido a la formación de estos nuevos minerales pueden ser diversas:

  • Debido a la fabricación de compuestos sintéticos, como chips de silicio, ladrillos, porcelana y aleaciones.
  • Formación de nuevos minerales en sitios donde deshechos están expuestos a la intemperie.
  • En excavaciones mineras, donde se exponen al calor, la luz, la humedad y otros elementos rocas que nunca lo habían estado.

Por lo que el director del estudio, debido al efecto de la acción humana, plantea designar la actualidad como un nuevo periodo geológico el "Antropoceno".

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https://pubs.geoscienceworld.org/msa/ammin/article-abstract/102/3/595/277982/on-the-mineralogy-of-the-anthropocene-epoch?redirectedFrom=fulltext

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Més sobre: minerales
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La drusa de cuarzo en exposición más grande del mundo

La drusa más grande de cuarzo cristal de roca en exhibición se encuentra en Namibia.

En el museo del cristal, en la localidad de Swakopmund.

Se descubrió en 1985 a 45 metros de profundidad, en la mina Otjua.

Pesa 14,1 toneladas y tardaron tres años en extraerla.

Mide tres metros de alto por tres metros de ancho.

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Microorganismos podrían haber creado cavidades en cristales de granate

Según un estudio de la Universidad del Sur de Dinamarca, estructuras tubulares encontradas en el interior de cristales de granate de Tailandia, podrían ser el resultado de la actividad de endolitos viviendo en el interior de estos cristales.

Los endolitos son organismos (archaea, bacteria, fungus, liquen, alga o ameba) que viven dentro de las rocas o en sus poros.

Algunos endolitos aprovecharían las cavidades que ya existen en las rocas, mientras que otros generarían sus propios espacios mediante procesos químicos (no su fuerza).

Mediante análisis químico encontraron compuestos orgánicos y estructuras similares a filamentos que recuerdan a hongos y bacterias.

Según apuntan los investigadores, "los túneles se originan en la superficie y se extienden hacia el interior del mineral (...) algunos túneles muestran una curvatura suave que no respondería al resultado de la formación del cristal."

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0200351

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Més sobre: granate
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La amatista más grande del mundo

La que se cree que es la geoda de amatista más grande del mundo está en un museo de Queensland, Australia.

Le han puesto el nombre "Emperatriz de Uruguay". Mide 3,28 m. de alto y pesa 2,5 toneladas.

Tal y como indica el nombre, procede de Uruguay, y por ella pagaron 75.000$ a finales de 2007 y 25.000$ de transporte.

Actualmente han recibido ofertas de 250.000$ australianos pero no está a la venta.

Los responsables del museo se lamentan del acto vandálico y robo perpretado por un visitante, que rompió y robó un cristal de amatista de la geoda del tamaño de una pelota de tennis, comentan que por este acto, quizá haya descendido su valor.

http://www.geologypage.com/2017/01/worlds-largest-amethyst-geode.html

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Descubierto el bosque fósil más antiguo de Asia

En la cantera de Jianchuan, provincia de Yunnan (China) ha sido descubierto el bosque fosilizado más antiguo de Asia, según publica la revista "Current Biology".

Son ejemplares fosilizados de "lycopsid", muestran troncos sin ramas y coronas frondosas como las palmeras actuales, también se han encontrado piezas parecidas a piñas fosilizadas. Los ejemplares pertenecen al periodo Devónico, que empezó hace 417 millones de años y acabó hace 354 millones de años.

Se han encontrado otros bosques fosilizados pertenecientes al mismo periodo en Noruega y Estados Unidos.

Compaginando con el trabajo de las excavadoras, cuando estas se detienen estudian los nuevos ejemplares expuestos. Creen que se trataba de un bosque húmedo parecido a los manglares actuales.

El bosque mediría unos 250.000 metros cuadrados, como 35 campos de fútbol.

 

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https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30780-8

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