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Vida en la tierra gracias a los meteoritos

Investigadores de la Universidad de Tübingen (sur de Alemania) y de la Universidad de Nantes (oeste de Francia) han provado que meteoritos de los extremos del sistema solar trajeron a la Tierra grandes cantidades de agua, carbono y sustancias volátiles.

meteorito_choque

Los resultados de su estudio han sido publicados en un artículo en la revista Nature Geoscience.

"Selenium isotopes as tracers of a late volatile contribution to Earth from the outer Solar System"
María Isabel Varas-Reus, Stephan König, Aierken Yierpan, Jean-Pierre Lorand & Ronny Schoenberg
Nature Geoscience (2019)

La metodología que han utilizado es medir isotopos de selenio en rocas del manto terrestre.

Las firmas de los isotopos eran idénticas a la de ciertos tipos de meteoritos revelando el origen del selenio, como también grandes cantidades de agua y sustancias vitales.

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La razón es que en el manto de la tierra no debería haber selenio, ya que se siente atraido por el hierro y se concentró en el nucleo en las primeras fases de la formación de nuestro planeta.

Por lo que el selenio encontrado en el manto debe haber provenido de una fuente posterior a la formación del núcleo de la tierra.

Según los investigadores, el análisis de los isotopos de selenio permite deducir que alrededor del 60% del agua de la Tierra proviene de los asteroides de los confines del sistema solar.

Del mismo modo, elementos volátiles en dichos asteroides contribuyeron a la formación de la atmósfera.

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