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Buscando minerales en Marte

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Buscando minerales en Marte

Marte puede contener una gran variedad de minerales muy preciados aquí en la Tierra.

marte

Aunque el alto coste de transporte hasta aquí no lo haría rentable.

La única posibilidad sería el aprovechamiento por parte de colonias permanentes en Marte.

No hay evidencia directa de existencia de muchos minerales, pero en base a indicios se concluye que podrían existir cieras especies.

Estos indicios son la abundancia de características volcánicas y gran cantidad de cráteres.

Para que se creen los minerales es necesaria una fuente calor.

La presencia de volcanes permite deducir la presencia de magma en el subsuelo.

Cuando se enfría lentamente el magma los componentes más pesados se acumulan en su parte inferior, podría ser el caso del cobre, el cromo, el hierro o el níquel.

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Del mismo modo, también algunos componentes se unen entre si para formar compuestos químicos o minerales.

Mientras que el resto de elementos que no se han unido en compuestos o minerales, quedan libres y se denominan elementos incompatibles, algunos de estos elementos incompatibles son muy útiles para determinadas aplicaciones, como el niobio, que utilizamos para la fabricación de superconductores y algunos tipos de acero, o el lantano, el neodimio y el europio que se utilizan para pantallas de televisión y bombillas LED.

Después de que el magma se haya enfriado y haya pasado a estado sólido, puede quedar aún un remanente de roca líquida que puede contener plomo, plata, estaño, bismuto y antimonio.

Las aplicaciones del plomo han variado a lo largo de los años, su uso ha tendido a retroceder, aunque hay ciertos usos que aún le son fieles, como la producción de baterías, protección contra radiaciones, vidrios especiales, soldadura, revestimientos, protección de superficies

La plata, a parte de su valor como piedra preciosa para joyería, también tiene aplicaciones industriales, por ejemplo unir la placa de microprocesadores con el disipador, para refrigerarlo, gracias a sus propiedades conductoras del calor.

El estaño se usa para disminuir la fragilidad del vidrio o para soldadura blanda, aleado con plomo, entre otras.

También es una fuente de calor importante los impactos por asteroides y meteoritos.

La circulación de fluidos calientes en las fracturas causadas por el impacto provoca hidrotermalismo.

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En la Tierra, hay evidencia de impactos y hidrotermalismo, por ejemplo, en la Cuenca de Sudbury, Ontario (Canadà), donde un meteorito de 10-15 km de diámetro colisionó hace 1,8 miles de millones años. 

El cráter contiene, níquel, cobre, platino, oro y otros metales, de hecho es uno de los mayores proveedores mundiales de níquel y cobre, incluso el alto contenido de minerales del suelo la hace de las mejores tierras agrícolas de la región.

También hay evidencia directa de minerales en Marte por meteoritos que han llegado a la Tierra desde el planeta, con contenido en magnesio, aluminio, titanio, hierro y cromo, y en pequeñas cantidades, litio, cobalto, níquel, zinc, cobre entre otros.

También hay evidencia directa por observaciones del robot Opportunity Rover, por ejemplo, encontró una veta de yeso que sobresalía del suelo y que contenía calcio, azufre y agua.

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Como se ha dicho, el alto coste de transporte de estos minerales a la Tierra no lo hace rentable, aunque cuánta mayor variedad, mayores facilidades para la elaboración de productos de colonias establecidas en ese planeta.

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